HONDERDEN BELANGSTELLENDEN BEWONDEREN STOOMMACHINE VAN SIEPCO

PEKELA  september 2015  –

DSCF1476 DSCF1477

De stichting Siepco in de gemeente Pekela, die zich bekommert om het industriële erfgoed, heeft afgelopen zaterdag, tijdens de open monumentendag vele honderden bezoekers mogen begroeten. In het Hempflax complex aan de Westerstraat te Oude Pekela kwamen verreweg de meeste belangstellenden voor een kijkje naar de stoommachine van de stichting, die deze dag officieel weer in werking werd gesteld. De reusachtige machine, Siep genaamd, stond maar liefst bijna 40 jaar stil, nadat de voormalige strokartonfabriek was gestopt met de productie. Eind vorige eeuw werd door enkele Pekelders besloten om de stichting Stoommachine in het leven te roepen, met als doel het apparaat voor de schroot te behoeden. Genoemde stichting slaagde er echter niet in om de machine weer aan de praat te krijgen. Wel werd subsidie verkregen om het onderkomen van de stoommachine wind- en waterdicht te maken. Toen de stichting Stoommachine over ging in Siepco kwam er meer vaart in het proces tot herstel. De werkgroep techniek van de nieuwe stichting ontmantelde het gevaarte tot en met de kleinste details, bewerkte alle onderdelen en monteerde vervolgens alles weer tot een geheel. Kort geleden werd met een sterke compressor geprobeerd Siep weer te laten draaien. Groot was de vreugde toen dit lukte. Afgelopen zaterdag, kregen de honderden belangstellenden te zien hoe het apparaat werkt. Siep is dusdanig gemonteerd dat de meeste draaiende onderdelen voor het publiek zichtbaar zijn. De officiële handeling, het open draaien van de luchtinlaatklep, werd gezamenlijk verricht door Jannie Siertsma- Free, een kleinkind van Elso Free, de oprichter van de vroegere fabriek, door burgemeester Meindert Schollema, als ook door Eppo op den Dijk, voorman van de technische werkgroep van Siepco. Luid applaus van de vele aanwezigen klonk op toen Siep uit zichzelf begon te draaien. Het reusachtige vliegwiel van de machine kan op dit moment 12 tot 15 omwentelingen maken per minuut. Vroeger, toen het apparaat niet draaide op lucht maar op stoom lag dat getal op ruim 130. Maakte de machine vroeger nogal wat lawaai, zaterdag liep het apparaat geruisloos.

In de grote hal van Siepco lieten zaterdag, eveneens in het kader van de monumentendag, veel hobbyisten zien wat ze in hun vrije tijd in elkaar knutselen. Ook daar toonden de bezoekers veel bewondering voor hetgeen ze kregen te zien. Prachtige, werkende en varende miniatuur duikboten, vliegtuigen, schepen, treinen, stoommachines, antieke radio’s en platenspelers, miniatuur vrachtwagens, maar ook pottenbakken, papier scheppen, borduren en houtsnijden. Tevens kon worden gekeken naar vroegere foto’s en opnames van onder anderen voormalige fabrieken in Oude- en Nieuwe Pekela.